Home > Trail Running

UTMB adds to international race lineup with Thailand ultramarathon

UTMB's newest event was held "on the roof of Thailand" over the weekend

Ultra-Trail du Mont Blanc Course Photo by: Pascal Tournaire/UTMB

More than 1,500 runners participated in the inaugural running of the newest event on the UTMB international ultramarathon calendar over the weekend. Thailand by UTMB featured five races, with distances ranging from 12K to 170K, all on and around the country’s highest mountain, the 2,500m Doi Inthanon, which is also known as “the roof of Thailand.” The event faced a pair of monstrous obstacles (COVID-19 and the risk of a typhoon), but ultimately managed to go ahead as planned, resulting in an unforgettable experience for everyone involved. 

Thailand by UTMB had five races, all named after the mountain on which they were run. The Inthanon 10K was actually a 12K race that featured 560m of elevation gain. Inthanon 1 was 24K, and runners climbed 900 vertical metres. Next was the Inthanon 4, which had a distance 80K and total elevation gain of more than 4,000m. Inthanon 5 was 120K with 5,400m of climbing, and, finally, at 170K with a vertical gain of more than 8,300m, Inthanon 6 was the biggest undertaking of weekend. 

RELATED: 2019 UTMB champion runs course solo, finishes in 21:17

As outlined on the event website, each of the five races show runners the “peaceful Hmong, and Pga-Gan-Yaw, Karenic tribe ways of life,” as they make their way through various villages and towns. The mountain is reportedly one of Thailand’s most popular national parks, and tourists come from all over to see its waterfalls, trails and wildlife, as well as spectacular sunrises and sunsets (which runners in the longer races undoubtedly got to see). The races all started and finished at the Doi Inthanon National Park Headquarters.

View this post on Instagram

"by UTMB®” . เรื่องราวที่กำลังยืนหนึ่ง ณ เวลานี้ และเชื่อว่าหลายคนจะเกิดคำถามขึ้นในใจ ถึงความเชื่อมโยงอย่างไรกับรายการ UTMB หรือ Ultra Trail Mont Blanc สนามโอลิมปิกของเหล่าทวยเทพเทรลทั่วโลก . ย้อนกลับไปในหลายปีที่ผ่านมา กระแสการวิ่งเทรลได้รับความนิยม จนเกิดสนามวิ่งเทรลที่ท้าทายมากมายในหลายประเทศทั่วโลก องค์กรที่มีชื่อว่า UTMB® INTERNATIONAL (UTMBI) จึงก่อตั้งขึ้นโดยประสงค์มุ่งหวังจะคัดเลือกสนามคุณภาพภายใต้สัญลักลักษณ์ "by UTMB®” เพื่อยกระดับมาตรฐานการจัดแข่งขันให้ได้เลเวลใกล้เคียงกับมาตรฐานสนามโลกอย่าง UTMB โดยเลือกสถานที่ที่มีเรื่องราว เป็นซิกเนเจอร์ของประเทศ ในแต่ละทวีป และมีสนามท้ายสุดปิดฤดูกาลแข่งขันประจำปีที่ Ultra Trail Mont Blanc ณ เมืองชาโมนิกซ์ ประเทศฝรั่งเศส . ทั้งนี้สนามที่จะเข้าร่วมโครงการ และสามารถผ่านการรับรองได้ใช้ตราสัญลักษณ์ "by UTMB®” นี้ได้ นอกจากต้องจัดสรรงบประมาณเพื่อเตรียมความพร้อมเต็มระบบแล้ว ยังต้องผ่านการประเมินจากทาง UTMBI โดยมีข้อกำหนดหลายอย่างที่ระบุไว้อย่างชัดเจน โดยเฉพาะเรื่องความโดดเด่นงดงาม ความท้าทาย และมีเรื่องราวของเส้นทางการแข่งขัน ภายใต้แผนการดูแลด้านความปลอดภัยของนักกีฬาทุกคน . ถึงตอนนี้ในโลกมีเพียง 4 สนามเท่านั้นที่ฝ่าด่านขั้นตอนต่างๆทั้งหมดเรียบร้อยแล้ว ได้แก่ . 1. Gaoligong by UTMB® 2. Ushuaia by UTMB® 3. Oman by UTMB® 4. Val d’Aran by UTMB® 5. Panda Trail by UTMB® . สำหรับสิทธิพิเศษของนักกีฬาที่ผ่านสนาม "by UTMB®” มาได้จะเป็นอย่างไร มี "iTra Point" เท่าไหร่ “Running Stones” คืออะไร และสนามต่อไปของ "by UTMB®” จะอยู่ที่ไหน . ติดตามกันในโพสต์ต่อไป และต้องไม่พลาดกับโอกาสที่จะได้อยู่ร่วมประวัติศาสตร์อีกหน้าของเทรลประเทศไทย . ••••••••••••••••••••••••••••••• 170 | 120 | 80 | 60 | 25K ••••••••••••••••••••••••••••••• Ultra Trail Thailand 2020 ••••••••••••••••••••••••••••••••• The Zero Edition ดอยอินทนนท์ เชียงใหม่ ประเทศไทย •••••••••••••••••••••••••••• Save the date 14 -16 February 2020 •••••••••••••••••••••••••••• 170 iTRA 6 | 120 iTRA 5 80 iTRA 4 | 60 iTRA 3 •••••••••••••••••••••••••••••••• . #สูงสุดแดนสยาม #TheBestDestination #DoiInthanon #UTTH #UltraTrailThailand

A post shared by Thailand by UTMB (@thailand_by_utmb) on

The weekend’s main event was the 170K race, which Thai athletes Sanya Kanchai and Phitchanan Mahachot won in 26:40:06 and 36:16:38, respectively. Kanchai also won the Thailand by UTMB test event, which race organizers held in February, just before the pandemic put the global racing season on hold. 

RELATED: Italian man wins 3,100-mile ultramarathon after 43 days of running

It might be a while before Canadians have the opportunity to travel for races once again, but based on the success of the first-ever Thailand by UTMB, it looks like the event is here to stay. With this in mind, it’s a race that trail and ultrarunners will want to check out in the coming years.